Artsy

News

06 April 2024

Human by Steinunn Thórarinsdóttir

Images

Description

Steinunn Thórarinsdóttir (IS)
HUMAN
APRIL 6

Augustenborg_Project, Galleri Christoffer Egelund and The Embassy of Iceland proudly present HUMAN by the Icelandic sculptor Steinunn Thórarinsdóttir. Steinunn Thórarinnsdóttirs life-size sculptures representing anonymous human figures elicit an immediate feeling of recognition in us. They represent a general humanity – they are all of us and none of us at the same time. The exhibition is the artist’s first exhibition in Southern Jutland and can be experienced at Augustenborg_Project, Palævej 9A in Augustenborg from the 6th of April 2024 until the 31st of October 2025. Join us at the exhibition opening on April 6th 2024 at 16.00 and meet the artist and the Icelandic ambassador, Árni Þór Sigurðsson.

When you encounter one of Steinunn Thórarinsdóttir’s sculptures, you can’t help but be a little startled. Posed as if interacting naturally with their environment, her life-size human figures are very easily mistaken for real humans at first glance. Only when looking more closely do you realize what they really are: androgynous human figures without individualized features, which, due to their naturalistic modeling and effortless posing, make them seem to be relating to space in much the same way we humans do. They may be lounging on a bench or on the ground, or standing around casually, waving at passersby. Only their rough texture inspired by the volcanic landscapes of Iceland and their stillness betray the fact that they are actually works of art.

When you come across an object which seems at first to be something deeply familiar, like a human being, but which, upon further inspection, turns out to deviate from the familiar in unexpected ways, it often evokes a disturbing feeling that what should be utterly natural is in fact unnatural. This feeling is often referred to as the feeling of the uncanny, a term coined in large part by Sigmund Freud in his 1919 essay of the same name.

A classic example of an object likely to evoke the feeling of the uncanny is the wax doll made in the exact likeness of a particular individual, like the ones you can experience at Madame Tussaud’s. At first glance, such a doll might look like a real human being, but upon further inspection, its eerie stillness betrays its status as an inanimate object.

It is little wonder that Steinunn Thórarinsdóttir’s sculptures can evoke the feeling of the uncanny. Made by taking a cast of a real person, in most cases her son, which is reworked and further transformed in later stages, sometimes being combined with volcanic rocks from Iceland, they retain a trace of the human which makes us able to deeply relate to them. Their anonymous features and androgynous look make them a symbol of a generalized humanity – they could be any of us, and so, they are all of us. And they are not without humor; you can find them in playful poses, like lying flat against a vertical wall, or cut and mirrored in whimsical ways. Whether you are disturbed by their uncanniness, or whether you feel compelled to sit beside them, touch them or take a selfie with them, Steinunn Thórarinsdóttir’s sculptures speak to us on a very basic level and make us reflect on exactly what it is that makes us see something as HUMAN – a question which has quickly become very pressing and important in a world marked by the rapid rise of artificial intelligence. Furthermore, exhibited at Augustenborg_Project, Steinunn’s sculptures and their ability to make us question what we see as human and why gain yet another dimension of meaning. The building that now houses Augustenborg_Project was, until 2015, a psychiatric hospital. Throughout history, psychiatric hospitals and other mental institutions have been prime places for the dehumanization of individuals. Here, people have long been reduced to patients, to numbers and to the status of a successful or failed treatment. When we meet a sculpture by Steinunn Thórarinsdóttir that makes us question our definition of what is human in these exact rooms, we cannot help but think of the many individuals who, where we stand, have been forcefully given a status in between the human and the non-human.

Steinunn Thórarinsdóttir (b. 1955) is one of Iceland’s most famous artists. She holds a BA Honors degree in Fine Art from the University of Portsmouth and studied sculpture at Portsmouth College of Art and Design and Accademia di Belle Arti in Bologna, Italy. She has received the honors of The Order of the Falcon and an Honorary Doctorate from the University of Hull in England for her achievements. Her works have been exhibited at museums, galleries and in public space around the world, including in Copenhagen, Reykjavik, New York, London and Toronto.

For further information, don’t hesitate to contact us at info@christofferegelund.dk, +45 339 392 00, or visit our website at christofferegelund.dk.

[DK]

Augustenborg_Project, Galleri Christoffer Egelund og Islands Ambassade er stolte af at kunne præsentere udstillingen HUMAN med den islandske kunstner Steinunn Thórarinsdóttir. Thórarinsdóttirs menneskefigurer i fuld størrelse vækker en instinktiv genkendelse i os. De er indbegrebet af en generel menneskelighed – deres anonyme ansigter er os alle, og de er ingen af os. Udstillingen kan opleves på Augustenborg_Project på Palævej 9A i Augustenborg fra 6. april 2024 til 31. oktober 2025. Kom med til åbningen d. 6. april 2024 kl. 16.00 og mød kunstneren og den islandske ambassadør Árni Þór Sigurðsson!
Når man møder en af Steinunn Thórarinsdóttirs skulpturer, giver det et sæt i én. Hendes menneskefigurer i fuld størrelse, der ofte er poseret naturligt i rummet, kan meget let ved første øjekast se ud som rigtige mennesker. Først ved nærmere eftersyn ser man nøjagtig, hvad de er: Androgyne menneskefigurer uden individuelle træk, som dog grundet deres naturalistiske udformning og posering virker som om de indtager det rum, vi bevæger os i, på linje med os rigtige mennesker. Det kan være, de sidder afslappet på en bænk eller på jorden, eller vinker til de forbipasserende. Kun statuernes rå overflade inspireret af det islandske landskab og deres stillestående natur afslører, at de i virkeligheden er objekter, kunstværker.

Når man således møder noget, der ved første øjekast virker genkendeligt, men som ved nærmere eftersyn viser sig at afvige fra det kendte og det, man ved, hvad er, opstår en foruroligende følelse af noget unaturligt. Denne fornemmelse benævnes ofte som følelsen af the uncanny, en betegnelse, som Sigmund Freuds essay fra 1919 af samme navn har stadfæstet.

Et klassisk eksempel på et objekt, der for de flestes vedkommende vækker følelsen af the uncanny, er den realistiske voksdukke som man fx kan opleve den på Madame Tussaud’s. Udformet, så de ligner bestemte individer i fuld størrelse ned til mindste detalje, giver de livagtige dukker en følelse af noget dybt unaturligt fra det øjeblik, man ser, at det i virkeligheden ikke er et levende væsen, men et dødt objekt.

Det undrer ikke, at Steinunn Thórarinnsdóttirs værker med deres naturlige og livagtige tilstedeværelse vækker en lignende følelse. Produceret ved at tage en afstøbning af et rigtigt menneske, som oftest kunstnerens søn, der efterfølgende bearbejdes på forskellig vis, og sommetider kombineres med vulkanske sten fra Island, har de et spor af liv i sig, som vi som mennesker genkender og relaterer til. Med deres androgyne og anonyme udseende kunne de være hvem som helst; de bliver som en repræsentation af en generel menneskelighed, som vi alle har del i. De er heller ikke uden en vis portion humor; man kan se dem i pudsige positioner som klæbet til en mur, skåret over og spejlet på finurlige måder. Uanset om man finder dem foruroligende, får lyst til sætte sig ved siden af dem, klappe dem eller tage en selfie med dem, er det skulpturer, der taler til noget dybtliggende i os, og som får os til at tænke over, hvad det egentlig er, der gør, at vi opfatter noget som menneskeligt, HUMAN, eller ej – en overvejelse, der med AIs indtog i vores dagligdag på kort tid har fået fornyet relevans og vigtighed.

Udstillet på Augustenborg_Project i det, der helt op til 2015 fungerede som psykiatrisk hospital i tilknytning til Augustenborg Sygehus, får Steinunns skulpturer med deres evne til at få os til at tænke over vores definition af menneskelighed yderligere betydning. Psykiatrien og dens mange institutioner har gennem historien været et af de steder i vores samfund, hvor individer i allerhøjeste grad har fået frataget deres menneskelighed. Her er mange blevet reduceret til patienter, til numre, til en enten vellykket eller ikke vellykket behandling. Så når vi i netop disse lokaler møder en skulptur af Steinunn Thórarinsdóttir, der får os til i et splitsekund at opfatte en skulptur som et levende væsen, er det umuligt ikke også at tænke på de mange mennesker, der gennem tiden på samme sted er blevet givet en lignende status mellem det menneskelige og det ikke-menneskelige.

Steinunn Thórarinnsdóttir (f. 1955) er en af Islands mest berømte kunstnere og har modtaget den islandske hædersbevisning falkeordenen samt et æresdoktorat fra University of Hull i England for sin indsats. Hun er uddannet BFA Honors på Portsmouth Universitet og har studeret skulptur på Portsmouth College of Art & Design og Accademia di Belle Arti i Bologna i Italien. Hun har udstillet på museer, gallerier og i offentligt rum over hele verdenen, bl.a. i København, Reykjavik, New York, London og Toronto.

For yderligere spørgsmål eller information, kontakt Galleri Christoffer Egelund på info@christofferegelund.dk, telefon +45 339 392 00 eller besøg vores hjemmeside på christofferegelund.dk.