25 August 2023

Random Determinism by Jonas Pihl



AUGUST 25 – SEPTEMBER 15, 2023

Galleri Christoffer Egelund is proud to present our third solo show with Jonas Pihl: Random Determinism. Jonas Pihl combines spirituality, mathematical order and the chaotic in his works, where the disparate comes together to create a greater whole. You can experience his newest paintings at Bredgade 75 in Copenhagen from the 25th of August to the 15th of September 2023.

Jonas Pihl is an artist operating in the field between order and chaos. Inspired by both physics, math, art history and spirituality, he allows mathematical precision and randomness to create unique harmonies, allowing the divinely ordered to be further developed by the power of the arbitrariness. 

The balance between order and randomness, between chaos and cosmos, has always been interesting to us humans. In the earliest human religions, regularly performed rituals were meant to maintain universal order and stave off chaos. In the 6th century B.C., the same Pythagoras who discovered the famous theorem discovered that there is a simple mathematical relationship between harmonic notes in music. This discovery led to the idea of the music of the spheres: Divine music produced by the movements of the planets, producing an all-pervading invisible order based on mathematical principles that structures the universe. The idea of the universe being structured by divine mathematical principles was to dominate the following centuries, from Antiquity, where a canon of proportion was the measure of good art, to the Middle Ages, where the grand cathedrals were constructed in a way that incorporated the very same fractions that Pythagoras found to be governing music into the construction of the building itself.     

In the Renaissance of the 14th and 15th centuries, the invention of mathematical perspective allowed artists to incorporate this divine order into their art to an unprecedented degree by imitating the look of the physical world using math and geometry.  

In the 17th century, the idea that our world is governed by in invisible order whose nature is mathematical manifested itself in Isaac Newton’s discovery of the laws of motion. Newton found that any motion could be described with the help of 3 equations, whether it be the movement of an object here on Earth or the movements of the planets. For the first time, this allowed humanity to accurately describe and even predict astronomical phenomena and events. Newton’s discoveries and the way of thinking they represented was the catalyst that led to the wealth of scientific advancements that mark the 18th century, which came to be known as The Age of Enlightenment. 

In the beginning of the 20th century, the observation that light behaves sometimes like waves and sometimes like particles resulted in the discovery of quantum physics. A very important element in quantum physics is the realization that physical phenomena are actually affected by the fact that we measure them. Whether, for instance, a particle is at a certain position in space at a certain time is not something that has a fully determinable answer before you measure its position, and all we can describe is the probability that it will at a certain place at a certain time. So maybe the universe is not as mechanically predictable as we think. 

This tension between chaos and divine order is made visible by Jonas Pihl’s art. His subjects are depicted in a perfect perspectival space, which is emphasized by the fact that we look out towards the horizon line. His main subjects – birds, trees, fish – are depicted using sharp edges, leaving no possible doubt as to their position – they exist within the system of order. But underneath everything is the dreamy, swirly background created by the random patterns that appear when you pour paint onto the canvas. Jonas Pihl lets these patterns inform which subjects are painted and where. Furthermore, the motif of the fractal is present throughout his art in the branches of trees and in branching patterns. A fractal is a geometric shape which repeats the same pattern infinitely, event if you zoom in closely, cementing that even in the brute matter of the paint on the canvas, order often manifests itself.

Even though Jonas Pihl’s art is thus marked by the tension between two opposites, it does not constitute a universe where polar opposites are meant to fight each other. Even though chaos and order are diametrically opposed, in Jonas Pihls art, they come together to create a new whole which couldn’t exist without either. Thus, the notion of friendly harmony is central to Pihl’s works. Here, the orderly perspective and the arbitrary patterns of the background are capable of fusing into something greater by virtue of the very fact that they are different. It is often said that a movie or a book needs conflict to drive the plot forwards – otherwise it won’t be much of a plot. Here, conflict becomes the be-all and end-all of the work. The same is true in many areas of life: in politics, games, sports. But maybe it doesn’t have to be that way, and maybe there is quite a lot to gain by trying to see things differently. Maybe two opponents in a debate can be right at the same time, and maybe opposing concepts can both have a level of truth to them – because maybe, truth is more complex than concluding that it’s either this or that. That is the truth in Jonas Pihl’s works, where the 2D surface and the 3D space, chaos and cosmos, randomness and predictable patterns come together to create something greater than the sum of its parts. 

Jonas Pihl graduated from The Royal Danish Academy of Fine Arts’ MFA programme in 2008. His art has been exhibited at galleries across Europe and the US and is featured in prominent collections like those of Kunsten Museum of Modern Art, Københavns Kommunes Kulturudvalg, Martin Nielsen Collection and Jens Peter Brask Collection. In 2018 he was commissioned to create the largest mural in Northern Europe, Tvillingerne, in Aalborg. 

Join us at the exhibition opening and meet the artist at Bredgade 75 on the 25th of August 2023 from 16:00 to 19:00. For further information and sales requests, please contact the gallery at: or at +45 33 93 92 00. Visit us at Bredgade 75, DK-1260 Copenhagen K, Denmark. Opening hours: Wednesday-Friday 15:00-18:00, Saturday 12:00-16:00, or by appointment.


Galleri Christoffer Egelund er stolte af at kunne præsentere vores tredje soloudstilling med Jonas Pihl, Random Determinism. I Jonas Pihls værker går det spirituelle, det matematisk ordnede og det vilde og kaotiske op i en ny og højere enhed. På udstillingen kan man opleve hans nyeste værker på lærred. Random Determinism kan ses i Bredgade 75 fra 25. august til 15. september 2023.

Jonas Pihls kunst agerer i feltet mellem kaos og kontrol – i et unikt samspil lader han den matematiske præcision og det tilfældigt opståede danne en unik harmoni. Med inspiration fra både fysik, matematik, kunsthistorien og det spirituelle skaber han en unik kunst, der lader det guddommeligt ordnede univers udvikle af tilfældighedens input.  

Balancen mellem orden og tilfældighed, mellem kaos og kosmos, har altid interesseret os som mennesker. I de tidligste naturreligioner skulle regelmæssige ritualer holde verdensordenen ved lige og kaos på afstand. I det 6. århundrede før vor tidsregning opdagede Pythagoras, der også lagde navn til den berømte formel der beskriver forholdet mellem siderne i en retvinklet trekant, hvordan der var en simpel matematisk sammenhæng mellem harmoniske toner i musik. Denne indsigt førte til idéen om sfærernes musik: At planeterne, kosmos, skulle frembringe guddommelig musik, der lå som et matematisk-ordnende princip bag alt i universet. Idéen om, at der bag den synlige verden lå en guddommelig orden baseret på matematiske principper, skulle komme til at gennemsyre de næste mange århundreder – lige fra antikken, hvor en kanon for proportioner i det menneskelige legeme blev brugt som rettesnor for den gode kunst, til middelalderen, hvor man udformede de gotiske katedraler, så vinduer, gesimser og stokværk afspejlede de samme harmoniske brøker, som Pythagoras havde fundet i musikken.  

I 14- og 1500-tallets renæssance gjorde opfindelsen af det matematiske perspektiv det muligt i endnu højere grad at inkorporere den bagvedliggende guddommelige orden i billedkunsten – her var et værktøj, der gjorde det muligt i højere grad end før at afbilde verden, som den ser ud, netop ved hjælp af matematikken og geometrien. 

Idéen om, at vores verden er styret af usynlige principper, der i sidste ende kan sættes på matematisk formel, gav sig i 1600-tallet udslag i Isaac Newtons beskrivelse af den klassiske mekanik ved hjælp af 3 formler, der kan beskrive al bevægelse i universet – om det så er her på jorden eller i rummet. Med dette nye værktøj kunne mennesket for første gang beskrive, og endda nøjagtigt forudsige, himmellegemernes bevægelser. Newtons opdagelser og den måde at tænke på, de repræsenterede, var startskuddet til, at man i løbet af det næste århundrede, som blev kendt som oplysningstiden, gjorde store, grundlæggende landvindinger inden for videnskaben. 

I starten af det 20. århundrede medførte opdagelsen af, at lys sommetider opfører sig som bølger og somme tider som partikler til opdagelsen af kvantemekanikken. En vigtig del af kvantemekanikken er den indsigt, at de målinger, vi kan foretage af fysiske fænomener, rent faktisk påvirkes af det faktum, at vi måler på dem. Om en partikel er et bestemt sted, er således ikke noget, der har et fasttømret, endegyldigt svar, før man måler på det og vi kan kun udtale os om sandsynligheden for, at partiklen er på en bestemt position på et bestemt tidspunkt. Så måske er vores verden ikke så strengt forudsigelig, som vi går og tror. 

Det er denne spænding mellem kaos og guddommelig orden, som kan ses i Jonas Pihls værker. Hans motiver er afbildet i perfekt perspektiv, der forstærkes af beskuerens direkte kig ud mod horisontlinjen. Skarpe konturer gør, at der ingen tvivl er om, hvor de primære motiver som fugle, fisk og træer, befinder sig – der orden på dem. Men under det hele ligger den hvirvlende baggrund, der er udgjort af de tilfældige mønstre, der opstår, når man hælder malingen på lærredet. Jonas Pihl lader disse mønstre påvirke, hvilket motiv, der bliver malet, og hvor det bliver malet. Samtidig er fraktal-motivet, der kan ses i grene og forgrenede mønstre, gennemgående i hans kunst. En fraktal er en geometrisk figur, hvor den samme figur vil gentages, uanset, hvor meget man zoomer ind. Således er der selv i malingens rå materie en orden, der kommer til syne, og spændingen vedbliver.  

Selvom Jonas Pihls malerier er præget af modpoler, er der ikke tale om et univers, hvor det forskellige skal forblive i splittelse. Selvom orden og kaos er hinandens modsætninger, er de alligevel sammen et hele, for de komplimenterer hinanden, og det ene ville ikke give meget mening uden den det andet. Således spiller den venlige sammensmeltning en vigtig rolle i Jonas Pihls værker. Den perspektiviske og geometriske orden og malingens rå tilfældighed spiller her sammen og skaber noget unikt netop i kraft af deres forskellighed. Ofte siger man, at en bog eller en film skal have en konflikt, der driver handlingen fremad – ellers ville den ikke være meget værd. Her bliver konflikten altså det bærende element, og sådan er det på mange af livets områder – sport, politik, spil. Men måske behøver det ikke at være sådan, og måske ville vi få noget, eller rettere en hel del, ud af at prøve at se det anderledes. Måske kan to modpoler eller to modstandere i et argument begge på sin vis have ret, for måske er sandheden mere nuanceret end, at enten er det det ene, eller også så er det det andet. Sådan er det i Jonas Pihls værker, hvor todimensionel flade og tredimensionelt rum, kaos og kosmos, tilfældighed og forudsigelige mønstre spiller sammen og skaber en højere enhed. 

Jonas Pihl er uddannet MFA på Det Kongelige Danske Kunstakademi i 2008. Han har haft udstillinger på gallerier på tværs af Europa og USA og hans værker indgår i prominente offentlige og private samlinger hos blandt andre Kunsten Museum of Modern Art, Københavns Kommunes Kulturudvalg, Martin Nielsen Collection og Jens Peter Brask Collection. I 2018 blev udførte han på bestilling fra Aalborg kommune Nordens største vægmaleri, Tvillingerne, i Aalborg. 

Udstillingen åbnes med en fernisering d. 25. august 2023 kl. 16-19, hvor kunstneren vil være til stede. For yderligere information og henvendelser vedr. salg, kontakt galleriet på: eller på +45 33 93 92 00. Besøg os i Bredgade 75, 1260 København K. Åbningstider: Onsdag-fredag 15-18, lørdag 12-16, eller efter aftale.